Geschiedenis

4 04-29Theater Zuidplein is in 1954 gebouwd op Rotterdam-Zuid. Direct na de bouw stond het theater van architect Van Ravensteijn, die ook Diergaarde Blijdorp ontwierp, aan het eind van de Pleinweg prominent te schitteren. Ons theater was omgeven door groene weilanden én stond tegenover het Brabants Dorp. Een noodcomplex (1941-1967) met 525 woningen in straten met allemaal Noord-Brabantse plaatsnamen, dat was gebouwd voor de opvang van Rotterdammers die in de oorlog hun woning verloren.

In de beginjaren van zijn bestaan trok ons theater, toen nog onder de naam de “Groote Schouwburg” – refererend aan de verdwenen schouwburg in het centrum van Rotterdam, wel 100.000 bezoekers uit Rotterdam, de Zuid-Hollandse en Zeeuwse eilanden en de regio Dordrecht. Het was een echt streektheater waar alle grote namen van het Nederlandse toneel en uit de muziek- en cabaretwereld hun voorstellingen gaven. In 1978 kregen we, na een grote verbouwing onze huidige naam “Theater Zuidplein”.

De haven van Rotterdam ontwikkelde zich in die jaren zeer snel. Er was volop werk, vooral vuil werk. Bij de autochtone bevolking was voor die functies te weinig belangstelling, vandaar dat er gastarbeiders werden aangetrokken. Eerst uit Portugal, Italië, later ook uit Turkije, Marokko, Suriname, Antillen en Kaapverdië. Deze gastarbeiders moesten uiteraard ook gehuisvest worden. Zij ontvingen vaak een laag loon en betrokken daardoor goedkope, oude huurwoningen. Door de toegenomen welvaart groeide de bevolkingsomvang van Rotterdam snel, maar ook de behoefte om een mooie toekomst op te bouwen met het eigen gezin. Omliggende steden bouwden diverse nieuwe wijken en later ook nieuwe theaters. Vele Rotterdammers trokken daar naar toe. Soms verhuisden ze ook, omdat ze zich minder thuis voelden in hun buurt en stad door de komst van de vele nieuwe Rotterdammers. In de huizen die deze vertrekkende Rotterdammers achterlieten, kwamen weer nieuwe gastarbeiders te wonen. In ons theater werden de plaatsen van de autochtone bevolking echter niet ingevuld door de gastarbeiders. Rotterdam veranderde in de afgelopen decennia enorm van kleur, maar de theaterbezoekers op Zuid nog niet. De bezoekersaantallen in Theater Zuidplein liepen in die jaren dan ook structureel terug.

Eind jaren negentig van de vorig eeuw gaf de gemeente Rotterdam ons de opdracht om ook theatervoorstellingen en concerten te programmeren voor de nieuwe Rotterdammers. Na een aantal jaren pionieren zijn we het theater voor álle Rotterdammers en daarbuiten: dus ook voor mensen die niet vanzelfsprekend het theater bezoeken. Theater Zuidplein verwelkomt een afspiegeling van een grootstedelijk gebied. Het is diepgeworteld in de Rotterdamse samenleving en vooral op Rotterdam-Zuid.